Но все пак те се чудеха: Защо само 39 процента

Но все пак те се чудеха: Защо само 39 процента

беше само на 17, когато я забеляза добре облечен мъж на 30 години. Тя беше в мол в близкия град, сама, когато той извика. Може би е бил пленен от бадемовите й очи и извисяващите се скули. Или може би просто я е видял такава, каквато е била: млада и бедна.

Тя се опита да го игнорира, каза ми, но той я последва. Те си размениха номера. Когато тя се прибра, той й се беше обадил. Той каза, че не е женен и тя не знае дали това е вярно. Те се срещнаха в къща в друг град; тя не знае дали му принадлежи. Мбали, който сега е на 24 години, също не знае дали е имал ХИВ.

Тя обичаше да прекарва времето си с мъжа през деня, когато те разговаряха и отиваха на кино. Но тя не харесваше, когато той се обаждаше през нощта и изискваше секс, което се случваше около шест пъти месечно. Когато тя му отказала, той я победил. За неприятностите й той й даде мобилен телефон, сладкиши и шоколадови бонбони.

По това време тя имаше друго гадже, което беше на нейната възраст. По -възрастният мъж й наредил да напусне по -малкото момче, а когато тя отказала, той я биел отново. В крайна сметка тя се умори от насилието и сложи край на връзката.

Днес Мбали живее с баба си във Вулиндлела, зелена селска местност близо до източния бряг на Южна Африка, във влажната, хълмиста провинция Квазулу-Натал. Vulindlela означава „отворен път“ на зулуски език, но подобно на много млади жени тук, Мбали е изправен пред много затворени врати. Завършила е гимназия, но няма пари за колеж, така че прекарва по-голямата част от дните си, помагайки на баба си по домакинството и се грижи за 2-годишния си син. Попитах дали опитът й с нейния „благословител“, тъй като мъжете, които инициират транзакционни отношения, са известни тук, я накара да предупреди приятелите си да не излизат с по -възрастни мъже. Тя се разсмя малко раздразнено.

“Не!” тя каза. “Те просто ще кажат, че съм толкова ревнив.”

Мбали е ХИВ -отрицателен. Но 36 процента от възрастните във Vulindlela са положителни, както и около 60 процента от жените на възраст от 25 до 40 години. Въпреки че процентът на заразяване с ХИВ се е стабилизирал в световен мащаб, стотици хиляди южноафриканци се заразяват всяка година; повече от 7 милиона живеят с вируса в телата си. И в разгара на тази, най -голямата епидемия от ХИВ в света, разпространението на ХИВ сред подрастващите момичета е приблизително пет пъти по -голямо от това при момчетата. Извършвайки генетични анализи на проби от вируса на ХИВ във Вулиндлела, изследователите стигат до извода, че високият процент на инфекции тук – и при двата пола – се дължи отчасти на връзки като тази, която Мбали имаше, когато беше на 17 години.

В страна, в която две трети от хората под 25 години са безработни, някои бедни южноафрикански жени и тийнейджъри се срещат с по-възрастни, по-богати мъже, които им осигуряват всичко-от храна до прически до училищни униформи. В замяна на това мъжете изискват дискретен, често без презерватив секс. В същото време много от тези млади жени поддържат по -равноправни отношения с момчета на тяхната възраст. Някои от бащите на захарта, както понякога се наричат ​​и тези мъже, заразяват момичетата с ХИВ. Когато тези тийнейджърки достигнат пълнолетие, те намират съпрузи и им предават своя ХИВ. Тези съпрузи от своя страна се превръщат в следващата реколта от захарни бащи, заразявайки следващото поколение тийнейджърки и увековечавайки цикъла.

Изследователите откриват, че този цикъл на заразяване се движи не само от икономиката и културата, но и от собствените микроби на човешкото тяло. Репродуктивният тракт е дом на деликатен баланс от бактерии, някои от които изглежда държат ХИВ и други вируси встрани. Козметичните практики, които някои южноафрикански жени използват, за да примамят богати гаджета, може да нарушат този баланс и да увеличат риска от заразяване с ХИВ.

Салим Абдул Карим, професор по епидемиология, който разкрива тези връзки, има сива брада и огромен глас. Когато беше студент, всички го наричаха Slim, на африкаанс за „умен“ и името остана. Той е от индийски произход, което означава, че според расовия код от епохата на апартейда в ерата, той е прехвърлен в единственото в страната медицинско училище за бели в Университета Натал, сега известен като Университета Квазулу-Натал, в Дърбан. Там той работи и работи повече от три десетилетия и там той и съпругата му, епидемиологът Кураиша Абдул Карим, ръководят Центъра за програма за изследване на СПИН в Южна Африка или CAPRISA. Те прекарват дните си, опитвайки се да разберат защо точно южноафриканците продължават да умират от болест, която голяма част от света почти е забравила.

В началото на 80 -те години ХИВ все още беше сравнително неизвестен в Южна Африка. Салим осъзнава ужасните размери на болестта едва през 1987 г., когато се премества в Ню Йорк, за да учи обществено здраве в Колумбийския университет. Това беше ужасяващо време: Около половин милион души в града имаха вируса, който беше слабо разбран. Проститутка, която ухапа полицай и твърди, че е болна от СПИН, беше влязла в съдебната зала от служители с хирургически маски. „Не можеше да избягаш от ХИВ в Ню Йорк“, каза ми Салим в кабинета си един ден през февруари. В Ню Йорк стана ясно на Abdool Karims, че ХИВ е на път да опустоши Южна Африка.

Той и Quarraisha се върнаха в Дърбан и разгледаха озадачаващата тенденция: Докато много в Съединените щати все още гледаха на ХИВ като болест на гей мъжете, южноафриканците с ХИВ бяха непропорционално млади, хетеросексуални и жени. Въпреки че болестта все още беше сравнително рядка, момичетата бяха заразени с ХИВ с пет до седем години по -млади от колегите си мъже. Абдул Каримс осъзна, че това означава, че младите майки ще предадат инфекцията на децата си. Цяло поколение медицински сестри и учители – професиите, доминирани от жени – може да бъдат заличени. „О, Боже мой“, помисли си Салим. „Това е трагедия в мащаб, с която тепърва трябва да се борим.“

„Момичетата тук са щастливи, че имат гадже от Йоханесбург, което да ги извади от бедността.“

Днес вирусът убива повече от 100 000 южноафриканци – приблизително населението на Грийн Бей, Уисконсин – всяка година. Докато антиретровирусните лекарства, широко достъпни безплатно в Южна Африка, могат да спрат ерозията на ХИВ на имунната система, просто има твърде много южноафриканци с твърде висок риск от заразяване с ХИВ, за да може страната да се справи с проблема си. Изглежда всички са съгласни: Превенцията е от ключово значение.

През 90 -те години Abdool Karims започва да изучава различни вещества, които имат потенциал да предотвратят HIV инфекцията, особено при жените. В по-голямата си част те бяха провал: Когато тестваха ноноксинол-9, спермицид, в малка група камиони, спряли секс работници, не само че нямаше ефект върху степента на инфекция, но и веществото възпали вагините на жените , причинявайки парене и сърбеж.

Техният напредък се подобри през 2003 г., когато започнаха да тестват лекарство, наречено тенофовир, което предотвратява репликацията на вируса и изглежда имаше малко странични ефекти. През 2010 г. Quarraisha представи резултатите от своето изследване с гел тенофовир на Международната конференция за СПИН във Виена: Когато жените прилагаха гела върху вагините си преди и след секс, тя съобщава, че рискът от заразяване с ХИВ намалява с 39 %. За първи път жените имаха начин да намалят риска от заразяване с ХИВ, което не изисква разрешение на партньорите им. Това беше рядък проблясък на надежда в това, което се превърна в мрачно поле и присъстващите на конференцията възнаградиха Куариша с бурни овации.

Abdool Karims бяха въодушевени и горди. Но все пак те се чудеха: Защо само 39 процента?

Във Вулиндлела жените вървят покрай черни пътища с бебета, закачени на гърба си, а хората все още отговарят на трите местни амахоси или вождове на зулу. Възрастните хора намазват кожата си с червена глина, за да я предпазят от слънцето. Конете и кравите обикалят свободно по улиците, а външните къщи са осеяни с хълмовете. Днес повечето хора живеят в малки къщи от блокове от пепелни блокове, но когато CAPRISA за пръв път започна да прави изследвания тук през 2001 г., много от тях все още живееха в традиционни хижи от кал.

В края на 1800-те години в Квазулу-Натал и няколко други области колониалното правителство наложи данък върху всяка хижа, „обитавана от местен човек“. Те освободиха „къщи от европейско строителство“, заети от жители, „в съответствие с цивилизованата употреба“. Данъчната тежест принуди много зулуси да работят в златните мини, някои от които бяха на стотици мили. Миньорите обикновено живееха в еднополови хостели през по-голямата част от годината, като се връщаха да видят семействата си само на всеки няколко месеца. Отделени от съпругите си, мъжете се обърнаха към секс работници, които станаха преносители на болести, предавани по полов път.

„Ако искате да създадете общество, в което искате да се разпространи инфекция, предавана по полов път“, каза Салим, „не бихте могли да го направите по -добре от начина, по който колонизаторите са проектирали Южна Африка. Те са го проектирали, за да създадат нестабилност в семейството. “

Една жена седи в къщата си във Вулиндлела, Южна Африка. (Khaya Ngwenya / Атлантическият океан)

Въпреки че ситуацията е по -малко екстремна сега, след като апартейдът приключи, пътуващият труд остава често срещан и много мъже поддържат множество партньори. Мъжете, които могат да получат добра работа, се търсят като покровители и партньори от жени, които не са.

Салим и колегите му искаха да определят точно кой получава ХИВ в Квазулу-Натал и от кого. През 2014 г. служителите на CAPRISA взеха кръв от жителите на близо 10 000 домакинства във Вулиндлела. Те разгледаха вирусите на HIV вътре в пробите и анализираха гените на всеки вирус. Те идентифицираха групи, в които хората са предали вируса един на друг.

Те открили, че момичетата в тийнейджърска и ранна 20 -годишна възраст се заразяват от мъже, които са били средно около девет години по -възрастни от тях. Когато навършиха 20 -те си години, тези жени заразяваха партньори на тяхната възраст, които често не го осъзнаваха веднага. С блуждаещи очи и високи нива на вируса, преминаващ през кръвта им, някои от мъжете след това заразяваха следващата реколта от 16- и 17-годишни момичета.

Около 40 процента от мъжете, които предават ХИВ на по -млади жени, са имали по -възрастни жени партньори едновременно. Чудех се на глас на Салим как едно общество може да стане толкова завладяно от захарните бащи, когато последиците – за жените и мъжете – са толкова тежки. Той предположи следното: В много случаи родителите на момичетата знаят за благословиите. „Много от тях също издържат семейството на момичето“, каза той.

Gethwana Mahlase, лидер на общността във Vulindlela, ми каза, че бедността тук е била много по -тежка и ефектите често са били фатални. По време на апартейда селските райони на страната имаха малка инфраструктура и болните трябваше да бъдат транспортирани в болницата. През 80 -те и 90 -те години някои жени, които Махласе знаеше, че имат 16 деца. Те https://preglednaprodukta.top/gelarex/ често умират при раждане от състояния като високо кръвно налягане, което жените в по -богатите страни обикновено могат да оцелеят с достъп до медицинска помощ.

Икономическите условия се подобриха донякъде, но много хора тук и в цяла Южна Африка все още се нуждаят силно от работа. Сред наследствата на апартейда е едно от най -високите нива на неравенство в доходите на земята. На плажа в Дърбан, най-големият град в Квазулу-Натал, видях тънък мъж да извади найлонова торбичка от кофа за боклук и да излиза от остатъците й-точно до наблюдателна кула, която рекламира района като залива на изобилието. Много деца нямат друг избор, освен да посещават гимназии, където 60 ученици могат да се натъкнат в класна стая. Бедните и средните класове често нямат средства да плащат за колеж и не могат да получат заеми.

„Момичетата тук са щастливи, че имат гадже от Йоханесбург, което да ги изведе от бедността“, ми каза Памела Гумби, учен от клиниката Vulindlela CAPRISA. В Долината на хиляда хълмове, общност недалеч от Вулиндлела, която прилича точно на буклично звучащото си име, учениците от гимназията ми казаха, че местните момичета се срещат с големите печеливши в региона: шофьорите на таксита на микробуси.

Жена се разхожда в Долината на хиляди хълмове. (Khaya Ngwenya / Атлантическият океан)

Благословената тенденция оформя и живота на мъжете. В село на север от Вулиндлела, наречено KwaMsane, разговарях с група мъже, които се мотаеха до магазина за закуски в рамките на деня, ядеха захарна тръстика, докато пилетата кълваха тревата наблизо. 33-годишен на име Зотани оплака липсата на местни възможности за работа, което предполага, че това води до някои от сексуалните практики, които изследователите и политиците се опитват толкова отчаяно да се променят. „Колкото повече време не работим, толкова повече хора раждат, раждат“, каза той.

Няколко млади мъже ми казаха, че се притесняват, че момичетата няма да искат да излизат с тях, освен ако не успеят да им купят неща – модерно безпокойство, наслоено над зулуския обичай на лобола, при което ухажорите плащат цена на булката от няколко глави говеда .

Други казаха, че нямат нищо против, ако приятелките им имат бащи със захар; те мислят, че имат полза. „Аз съм безработен, така че ако тя има допълнителна връзка, тези пари ме подкрепят“, казва Санеле Ндлову, 20-годишен строителен работник във Вулиндлела, който говореше хипотетично.

Подобно на няколко други мъже, с които говорих, Ndlovu дори започва да мисли, че трябва да се опита да намери захарна майка. Жените го правят, така че защо не? „Няма нищо лошо в това да се влюбиш в по -възрастна жена“, каза той. “Тя е сладка, няма съпруг, така че се възползвайте от възможността.”

Почти веднага след като тенденцията захар-татко стана широко известна в Южна Африка, тя стана прекалено опростена в медиите и в популярното въображение. Сред някои тук има схващане, че жените, които търсят захарни бащи, са суетни и безотговорни. Те искат хубави тъкани-смятани за по-модерни от добре подстриганата естествена коса-и дрехи, които ще изглеждат стилно в Instagram. Това улеснява обвиняването на жените за последствията от разпуснатост. „Взимате решение да кажете„ Ще си съблека дрехите “-просто никога не можете да кажете, че това е грешка“, каза здравният министър Квазулу-Натал Сибонгисени Дломо, обръщайки се към палатка, пълна с ученици през 2016 г. няма човек, който да каже, че не знае какво се е случило, когато забременеят … Следователно от вас зависи да гарантирате, че това няма да се случи. ”

Тези стереотипи се подсилват от разпространението на уебсайтове като BlesserFinder, който се опитва да свърже бащите на захарта с тези, които се надяват да бъдат „благословени“. (BlesserFinder е създаден от мъж, според новините.)

Моите разговори с жени, които са имали транзакционен секс или които познават тези, които са имали, разкриха по -сложна картина. От една страна, жените, които имат благословии, не са много безразборни. В проучването на Vulindlela на CAPRISA повечето хора са имали по -малко от пет сексуални партньори през живота си. Средният американски Baby Boomer за сравнение е имал 11.

Но сексът, който правят, е много рисков. Много от бащите на захарта отказват да носят презервативи, казвайки, че „не искат да пилеят парите си за пластмаса“, както ми каза един тийнейджър. Жените избягват да разкриват статуса си на ХИВ на бащите си от захар от страх, че ще бъдат отрязани финансово. Тъй като много от захарните бащи са женени, младите жени ги срещат в хотелите и не казват на родителите си къде се намират, което повишава тяхната уязвимост към насилие. В Претория 15-годишен младеж наскоро беше намерен мъртъв в яма, след като каза на приятелите си, че е отишла да се срещне с по-възрастен мъж.